Refractometría: determinar las propiedades ópticas

En la refractometría gemológica, los refractómetros de piedras preciosas determinan el índice de refracción – abreviatura física (n) – de las piedras talladas a través de su reflexión total en la superficie.

¿Qué se mide exactamente? Debido a su estructura cristalina y su composición química, las joyas y las piedras preciosas tienen diferentes propiedades ópticas, algunas de las cuales se pueden determinar con el refractómetro de piedras preciosas. Los refractómetros se utilizan generalmente para medir piedras cortadas. Las piedras en bruto solo se pueden medir si tienen una superficie de cristal perfectamente plana o si han sido molidas o pulidas en un punto de antemano. Los dispositivos permiten la determinación directa de la refracción de luz específica de una piedra, este es un rasgo característico. El valor específico se puede leer directamente desde una escala visible en el refractómetro.

El usuario experto también puede usar el dispositivo para determinar información sobre la birrefringencia de los ejes ópticos o sobre la orientación óptica.

CÓMO FUNCIONA EL REFRACTÓMETRO DE PIEDRAS PRECIOSAS

Para el examen, se coloca una piedra sobre una pequeña superficie de vidrio en el refractómetro y se ilumina en ángulo desde abajo. El haz de luz reflejado se proyecta sobre una escala que se puede ver a través del ocular del refractómetro. El índice de refracción determinado se reconoce inmediatamente a partir de un límite claro-oscuro. La iluminación adecuada es esencial para garantizar que el límite claro-oscuro se vea nítido.

Idealmente, no se usa la luz del sol normal o la luz de una lámpara, sino luz de un solo color, es decir, monocromática. Suele ser luz amarilla de sodio con la longitud de onda de la línea D de sodio, que es de 589 nm.

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Si está buscando más información técnica, solicite el libro blanco «Refractómetro de piedras preciosas». La publicación especializada describe, por ejemplo, los siguientes métodos de examen:

  • Medición de piedras que se rompen fácilmente.
  • Medición de piedras birrefringentes con dos límites claro-oscuro
  • Medición de piedras preciosas y preciosas pulidas
  • Distinguir entre esmeralda, espinela, vidrio y turmalina
  • Medición de piedras pulidas con una superficie curva.
  • Ejemplo: Exploración con el método de «visión lejana» o método de «punto»
  • Medición de piedras en bruto con facetas cortadas en ellas.

El documento técnico fue escrito en colaboración con el Prof. Dr. Jochen Schlüter. Es un mineralogista diplomado y responsable de la colección permanente del Museo Mineralógico de Hamburgo.

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