Examen con luz ultravioleta

Muchas piedras preciosas, piedras preciosas, imitaciones o síntesis fluorescen bajo la luz de lámparas ultravioleta. Por regla general, las lámparas UV emiten luz UV de onda larga (longitud de onda de 366 nm) y luz UV de onda corta (longitud de onda de 254 nm). Los colores característicos individuales o los cambios de color en diferentes longitudes de onda hacen que las piedras se distingan entre sí. Al irradiar las piedras con una lámpara de luz ultravioleta, se puede comprobar una gran cantidad de piedras preciosas y semipreciosas, simultáneamente; no es relevante en qué forma están dispuestas. De vez en cuando, el comportamiento UV de las piedras, cuando se irradian con las dos longitudes de onda diferentes, es tan característico que la lámpara UV también se puede utilizar para la determinación directa de las piedras. Sin embargo, este procedimiento requiere experiencia.

Cómo funciona Estimular la luminiscencia

Cuando los minerales, que incluyen piedras preciosas y gemas, o productos sintéticos se irradian con luz ultravioleta, se producen diferentes reacciones. Algunas muestras no reaccionan en absoluto a la radiación UV. Otras muestras, en cambio, muestran un brillo más o menos intenso en diferentes colores en la oscuridad. En algunos casos, se puede ver un resplandor residual cuando la lámpara UV ya está apagada. El fenómeno de brillar bajo la luz ultravioleta se llama fluorescencia, el resplandor se llama fosforescencia y ambos fenómenos juntos se llaman luminiscencia.

Examen de luminiscencia con luz ultravioleta

Con la fluorescencia, los electrones abandonan el nivel de energía aumentado casi inmediatamente. El brillo solo dura mientras la radiación UV tiene efecto. Con la fosforescencia, por otro lado, el nivel de energía superior no se abandona inmediatamente. La energía se libera más lentamente aquí. Es por eso que la luminiscencia dura un momento incluso después de que las gemas ya no estén expuestas a la radiación.

Nuestro ejemplo muestra espinelas sintéticas de color verde y azul claro bajo luz ultravioleta de onda corta. Además, una representación funcional con el estado fundamental y la excitación de un átomo (círculo superior) y el retorno del mismo a la posición inicial (círculo inferior), donde luego se libera energía en forma de calor y radiación de fluorescencia.

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El documento técnico fue escrito en colaboración con el Prof. Dr. Jochen Schlüter. Es un mineralogista diplomado y responsable de la colección permanente del Museo Mineralógico de Hamburgo.

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